Nace el primer procedimiento especial de mediación y arbitraje para solucionar los conflictos entre empresas surgidos por el COVID-19

Publicado el miércoles, 29 abril 2020

El Covid-19 no justifica per se el incumplimiento de un Contrato o la resolución del mismo, según se desprende del encuentro con 300 expertos de 18 países en la primera Edición del Little Open de Arbitraje virtual. Sin embargo, la situación excepcional provocada por el Covid-19 va a provocar que multitud de contratos de todo el mundo, más del 70 por ciento, requieran de renegociación, modificación de condiciones para evitar conflictos que acaben en procedimientos largos y costosos. Mucho más ante la incertidumbre en plazos temporales que ofrece la Justicia ordinaria que pueden resultar inasumibles para las partes.

Para solucionar esta situación generalizada, en España se ha creado una primera herramienta Express de solución de conflictos Covid 19 si las partes así lo acuerdan. Está impulsada por dos líderes del arbitraje y la mediación: la Corte de Arbitraje de la Asociación Europea de Arbitraje (AEA), impulsora del Open de Arbitraje y de los encuentros Little Open y el Centro de Mediación y Solución de Conflictos (CEMED), en el que están integrados mediadores de prestigio internacional. El procedimiento permite que las partes, vía mediación puedan alcanzar un acuerdo en 15 días y vía arbitraje en menos de 4 meses, además de ajustar las tarifas en, al menos, un 30 por ciento atendiendo las circunstancias de cada caso.

El Little Open, celebrado en formato virtual, es el mayor foro en castellano de difusión del Arbitraje como fórmula de resolución de conflictos alternativa a la Justicia ordinaria con valor legal.

El Covid-19 no es una excusa “per se” o automática para el incumplimiento de los contratos suscritos entre dos partes acogiéndose al concepto de Fuerza mayor.  Ni para el sistema jurídico europeo, ni para el anglosajón, pues deben analizarse las circunstancias específicas de cada caso concreto, según han coincidido dos expertos en la materia durante el recién celebrado Little Open: José Luis Prieto, Asociado Senior en Freshfields y Pablo Mori, Asociado Senior en GST LLP.

Sin embargo, el cumplimiento de los contratos en la situación actual resulta muy complicado, prácticamente imposible. Para Javier Íscar, Secretario General de la Corte de la Asociación Europea de Arbitraje y presidente de CEMED: “las instituciones debemos adecuarnos a la situación excepcional en la que nos encontramos y ofrecer a las partes herramientas que se adapten en tiempos y costes a los posibles conflictos que surjan durante o como consecuencia del estado de alarma en el que nos encontramos”.

Los problemas ya afectan a más del 70 por ciento de los contratos y se deben a diferencias en la interpretación y ejecución. La nueva situación exige una revisión de dichos contratos por las partes que puede derivar, incluso, en un proceso de reclamación. El problema es que acudir a la vía judicial puede alargar demasiado el proceso, contribuyendo al colapso del sistema y ser negativo para las partes. Además, la inmensa mayoría de empresas, en un 90 por ciento, lo que desea es resolver la situación lo antes posible.

Conscientes de esta situación y atendiendo a la petición de muchas empresas que solicitan a las Administraciones de Justicia procedimientos rápidos y más baratos para llegar a soluciones por la crisis Covid-19, la Corte de Arbitraje Asociación Europea de Arbitraje (AEA) ha creado el primer Procedimiento Express. Dicha herramienta se ha desarrollado en colaboración con el Centro de Mediación y Solución de Conflictos (CEMED) y se limita a conflictos provocados como consecuencia del estado de alarma o durante dicha situación excepcional.

Resolución exprés de conflictos en 4 meses

En el caso del arbitraje, los plazos temporales se reducen en tres meses, alcanzando una media de cuatro meses. Muy razonable para las empresas y enormemente competitivo con respecto a los procesos judiciales ordinarios o el arbitraje tradicional. El coste se ha ajustado hasta el 30 por ciento, correspondiente a los honorarios de la corte y el árbitro. Por ejemplo, para 100.000 euros de cuantía en litigio, el coste pasaría de 9.500 a 6.650 sin incluir el IVA. Para un millón de euros, se pasaría de 28.000 a 19.600 euros.

Para los contratos que no tengan cláusula de arbitraje, sólo es necesario que las parten muestren mutuo acuerdo. Respecto a la mediación, se aplicará la vía on line, siempre que resulte viable, con un plazo máximo de resolución de 15 días.

Desde AEA se prevé que los incumplimientos de los contratos por los efectos del Covid 19 afectan fundamentalmente a los sectores inmobiliario y construcción, ingeniería, franquicias, distribución, hostelería y turismo y servicios.

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